You are here

A Story of Hope (by Jihane El Masri)



The following article won the second prize in the GBV Article-Writing Contest among Lebanese University Students - Faculty of Journalism and Documentation, organized by the UNFPA Lebanon. The views expressed in this article are those of the author and do not necessarily reflect the views of UNFPA.

Name: Jihane El Masri
Major: Masters' Degree - Faculty of Journalism and Documentation

A Story of “Amal” (Hope)

When silence becomes a robe cloaking a battered woman, violence becomes twofold and silence itself becomes a form of violence. Despite the "openness" that Lebanese people claim to have pioneered, everything changes when it comes to cases of gender-based violence, let alone cases of domestic violence.

The Law on the "Protection of Women from Family Violence", which has not yet seen the light of day, touches upon several segments of society. But for Amal, the woman who drank from the bitterness of violence, this law represents more than a cause and much more than a demand.

"Amal" was the name she chose to identify herself because she felt the need for hope at this determining phase in her life. "Maybe it would help me pick up the pieces of my shredded life". For her, what happened was similar to a children's fairytale which usually begins with "Once upon a time in a faraway land…" and ends as all children's fairytales do with "the prince and princess got married and they lived happily ever after", with only one difference: the curtains were not drawn that easily in her life, and she is still dreaming of her happily ever after.

The prince who arrived suddenly while she was preparing to go to college, was a doctor from a "good family", or in short "a once in a lifetime opportunity". So everyone agreed that the marriage was in her best interest and will not stand in the way of her education, especially that the "groom" was encouraging her to pursue her education.

"Amal" got married with the blessing of her parents and her community. What this young lady did not know is that as soon as the door closes, the mask would fall off and new taboos would appear where parents and the community would fall out of the picture, and she would remain all alone as the new "wife".
The doctor began by locking the front door and rationing her relations with the outside world. Little by little, the mask started to fall and she became entrapped in a vicious cycle of sexual and verbal abuse. Amal said he was socially immune because of his position as a doctor, "and was therefore trusted by everyone. I, on the other, was only a young girl who has not yet experienced life. Still, grown-ups deemed me fit for marriage and child-bearing. At first, I did not fathom the reality of what was happening to me and did not dare to tell anyone about it. But as the cycle of violence escalated against me, I had to fight back".

The doctor's violent practices were not limited to marital rape. This was followed by the abortion of the baby that "Amal" was carrying in her womb with one injection. How? He simply told her it was a dose of nutritious vitamins for the baby! Who would have believed me? Amal asks. The story would have seemed closer to a myth for my parents and community. I was simply dumbfounded. I did not know what to do. What can I do? How can I prove what had happened? Will the law be on my side if I sought justice? I was distressed, sad, shattered and weak!"

The cycle "Amal" entered, or was forced to enter, did not last long. Soon, the puzzle was finally complete and her husband started to exhibit other signs. He started to tell her that orgies were a "natural" phenomenon and that bestiality was a "natural" phenomenon as well. When things got that far, Amal started to prepare for her escape from their marital home. "I was terrified and escaping was crucial, regardless of the cost".

"Amal" might have been lucky for her husband's delinquency helped her file for divorce. "Amal" was also lucky to have had a Sharia Judge who was willing to annul the marriage in an expedited manner. But who will prosecute her husband? Who will hold him accountable for his atrocities and violence? Who will hold him accountable for aborting the baby? Who will hold him accountable for the physical and emotional abuse he had caused her?
How many more women would have to suffer in the absence of a clear law that grants them justice and saves them from the clutches of violence? Despite weeks and months of deliberations in the Parliamentarian Sub-Committee, the Law on "the Protection of Women from Family Violence" has still not seen the light of day, how long will this last?

It is true that "Amal" has chosen today a new name to make her way through life. However, she thinks that unfortunately, her suffering will only be a new story to be added to the other life stories of battered Lebanese women. It should be noted that despite the fact that women summoned their courage to share their suffering with domestic violence on more than one occasion and in more than one venue, despite the horridness of their stories and despite all the awareness campaigns done by concerned NGOs, some still believe the matter is proportional, can be delayed and is the subject of interpretation. Accordingly, the Parliamentary Sub-Committee chose to introduce a proposal stating that the Law on "the Protection of Women from Family Violence" should cover the family as a whole, and not just women!

It is true that this is not the first time that Lebanese women fight for their rights, but unfortunately, till this day, they are still saying "Protect us from violence in all its forms". The delinquency of the husband protected "Amal" from drowning in a cycle of violence, but who will protect others like her? Unfortunately, above all this, the "doctor" now is free and capable at any moment to practice his violence towards other women. He can simply remarry – and maybe he already has – another young "victim" in a remote region where only his professional achievements are known, and he can become yet again the "one of a kind groom".

Today, "Amal" is struggling in more than one area to recover her life just as the law on "the Protection of Women from Family Violence" is struggling to be ratified in Parliament. But how many "Amal" among us are still suffering in silence, pain and agony

 فاز هذا المقال بالمرتبة الثانية في مسابقة أفضل عمل صحفي حول العنف المبني على أساس النوع الإجتماعي بين طلّاب كليّة الإعلام والتوثيق في الجامعة اللبنانية والذي نظمّه صندوق الأمم االمتحدة للسكان في لبنان. إن الآراء الواردة في هذا المقال تعود لمؤلفّتها ولا تعكس بالضرورة آراء صندوق الأمم المتّحدة للسكّان.

 الإسم: جهان المصري
التخصص: طالبة دراسات عليا في كلية الإعلام والتوثيق

حكاية أمل

حين يتحول الصمت الى ثوب يتم إلباسه للمرأة المعنفة، يصبح العنف مضاعفاً، ويصير الصمت بحد ذاته عنفاً. فعلى الرغم من "الانفتاح" الذي يحسب اللبنانيون أنهم من رواده، يتغير الامر وتتبدل الصورة كثيرا عند الإقتراب من قضايا النساء ضحايا العنف، وكيف اذا كان العنف أسرياً.

يمس قانون "حماية النساء من العنف الاسري" الذي لم يرَ النور بعد، جهات عدة في المجتمع لكنه بالنسبة الى "أمل"، المراة التي تجرعت ألمه، أكثر من قضية وأكثر من مطلب. 

"أمل"، هو الاسم الذي إختارته للتعريف عن نفسها لأنها شعرت بحاجتها لإرتدائه في هذا الحد الفاصل من حياتها، "ربما يساعدني على إعادة ترميم حياتي التي تمزقت ذات يوم". بالنسبة لها ما حدث معها كان على غرار قصص الأطفال التي تبدأ مع "كان يا ما كان في قديم الزمان،..."، لتنتهي كما في كل حكايا الأطفال عند مشهد "تزوج الأمير والأميرة وعاشا بسعادة ورفاه" مع فارق واحد في حالتها وهو أن الستارة لم تسدل في حياتها بهذه السهولة، وأنها ما زالت تحلم بالسعادة والرفاه. 

فالأمير الذي جاء على غفلة وهي على أبواب دخول الجامعة، كان طبييا "ابن عيلة" أو بإختصار "مش كل يوم في هيك عريس"، فالتقى الكل فجأة على مصلحتها واتفقوا على ان الزواج ليس بعائق أمامها لإكمال دراستها، خاصة وان الطبيب "العريس" يشجعها على ذلك.

تزوجت "أمل" بمباركة أهلها والمجتمع، ولكن ما لم تكن تدركه تلك الصبية أنه ما أن تغلق الأبواب حتى تسقط الأقنعة وتظهر محرمات جديدة ينسحب فيها الأهل والمجتمع من الصورة، لتظل هي بصفتها الجديدة، "الزوجة"، وحيدة في الميدان. 

بدأ الطبيب بإقفال الأبواب عليها وبتقنين علاقتها مع العالم، وشيئا فشيئا سقط القناع وبدأ مسلسل العنف اللفظي والجنسي يمارس عليها. لقد كان محصن إجتماعيا من موقعه كطبيب، تقول أمل، "وهذا مكنه من أن يكون محط ثقة عند الجميع، أما أنا فصبية لم تختبر الحياة بعد ومع ذلك وجدني الكبار أهلا للزواج والإنجاب. في البداية لم أفقه حقيقة ما يجري معي ولم أجرؤ على البوح، ولكن مع تصاعد حدة العنف الممارس ضدي كان لا بد من المقاومة". 
لم تقتصر ممارسات الطبيب العنفية على الإغتصاب الزوجي، فأتبعها بإسقاط الجنين الذي حملته "أمل" في أحشائها بحقنة واحدة. كيف؟ ببساطة أخبرها بأنها جرعة من الفيتامينات المغذية للطفل! من كان ليصدق روايتي، تقول "أمل" "فالحكاية تبدو مثل الأساطير لمجتمعي وأهلي. أما أنا فببساطة كنت مشدوهة، لم أدري ماذا يمكن أن أفعل؟ وماذا يجب أن أفعل؟ وكيف لي أن أثبت ما حصل؟ وهل ينصفني القانون لو لجأت اليه؟ كنت مفجوعة وحزينة ومحطمة وضعيفة!"

لم تدم طويلا الدوامة التي دخلت او أدخلت اليها "أمل"، حتى إكتملت رقعة الشطرنج وبدأ زوجها يُظهر علامات اخرى، فجاء اليها شارحا أن ممارسة الجنس الجماعي أمر "طبيعي"، وأن الممارسات مع الحيوانات "طبيعية" أيضاً. عندما وصلت الامور الى هذا الحد بدأت امل عملية الإعداد لهربها من منزلها الزوجي "كنت مذعورة، وكان الهروب ضرورة مهما كان الثمن". 

قد تكون "أمل" محظوظة بأن جنوح زوجها وصل الى الحد الذي سهّل لها طلب الطلاق. وقد تكون "أمل" محظوظة أيضا بوجود قاضٍ شرعي حكم بفسخ الزواج في وقت قصير وسريع، ولكن من يحاكم زوجها؟ من يحاسبه على فظائعه وعلى عنفه؟ ومن يحاكمه على إجهاض جنين؟ ومن يسأله عن الأذى النفسي والجسدي الذي ألحقه بها؟ 
كم من امرأة ستظل تعاني في ظل عدم وجود قانون واضح لإنصافها من براثن العنف؟ فعلى الرغم من مرور أسابيع وأشهر وجلسات من المناقشة أمام اللجنة الفرعية في مجلس النواب لم يرَ قانون "حماية النساء من العنف الاسري" النور حتى اليوم، فإلى متى؟

صحيح أن "أمل" إختارت اليوم اسماً جديداً لتخط لها طريقا جديدة في الحياة، إنما المؤسف بنظرها هو أن تتحول معاناتها الى مجرد قصة جديدة تضاف الى مجموعة القصص الحياتية لنساء لبنانيات معنفات. وهنا، يمكن ملاحظة أنه وعلى الرغم من تجرؤ المرأة على عرض معاناتها مع العنف الأسري في أكثر من مناسبة وأكثر من مكان، وعلى الرغم من بشاعة هذه القصص، وعلى الرغم من كل حملات التوعية التي تقوم بها الهيئات المعنية، ما زال الامر نسبياً للبعض يحتمل التأجيل والتأويل فكان أن أدخلت اللجنة النيابية إقتراحا بأن يطال قانون"حماية النساء من العنف الاسري" الأسرة ككل وليست فقط المرأة! 

صحيح إنها ليست المرة الأولى التي تدخل فيها المرأة اللبنانية في نضال للمطالبة بحقوقها، لكن المؤسف أنها ما زالت حتى اليوم تقول "احموني من العنف مهما تعددت أشكاله". لقد حمى شذوذ الزوج، "أمل" من الغرق في دوامة العنف، ولكن من يحمي غيرها؟ والمؤسف فوق كل هذا أن "الطبيب" حر طليق وقادر في اي لحظة على ممارسة عنفه على أخريات. وقادر بكل بساطة على الزواج ثانية - وربما قد فعل - من صبية "ضحية" من منطقة بعيدة لم يصلها منه إلا بطولاته في المهنة ليكون "العريس اللقطة" من جديد. 

اليوم تصارع "أمل" على أكثر من جهة لإستعادة حياتها، كما يصارع قانون "حماية النساء من العنف الاسري" لأن يُقر في مجلس النواب. ولكن كم من "أمل" بيننا ما زالت تعاني بصمت وبوجع وبألم؟